"Wolkenfraß" loobub mõistatustest

Teadlased on avastanud Aafrika lääneranniku juurest uudset, veidralt sirget pilvi

Äsja avastatud nähtuse tüüpiline: selge taevas sööb kiiresti ja peaaegu otse pilveväljale. © Põhja-Carolina Riiklik Ülikool
ettelugemist

Saladuslik pilvede hääbumine: äsja avastatud ilmastikunähtus Aafrika edelaranniku lähedal annab uurijatele mõistatusi. Ikka ja jälle on järsk, hämmastavalt sirgjooneline pilve hävimine - justkui katki lõigates paistab selle lahustumistsooni piir. Selge taevas sööb sadade kilomeetrite pikkuses reas läänes pilvekattes. Siiani saavad teadlased vaid spekuleerida, mis selle "pilvejahi" taga peitub.

Aafrika lääneranniku, aga ka subtroopilise Ameerika jaoks on need tüüpilised: madalate Stratocumulus pilvede ulatuslikud väljad, mis katavad ranniku lähedal mere. "Neid suuri püsivaid ookeanipilvi nimetatakse sageli" maapealseteks külmikuteks ", kuna need peegeldavad kosmosesse palju päikesekiirgust, " selgitavad Sandra Yuter Põhja-Carolina osariigi ülikoolist ja tema kolleegidest.

Sirge, järsk langus

Kuid mida teadlased on nendel pilveväljadel nüüd täheldanud, on nad hämmingus. Nad avastasid selle nähtuse, kui nad hindasid Namiibia ja Angola ranniku lähedal pilve arengu satelliidipilte viie aasta jooksul. Nad jälgisid, kuidas pilveväljade serv järsku tühjenes. Terav, läbilõigatud pilvitõke surus üha kaugemale ja läände.

"Selle juhtumi ebaharilik asi on see, et see pilveerosioon kulgeb mööda korrapärast joont sadade miilide kaugusel - justkui pime tõmmatakse minema, " teatab Yuter. Mõne päevaga ulatus see pilvedest voolav tsoon põhja-lõunasse enam kui tuhat kilomeetrit. "Me olime selle avastuse üle üsna üllatunud, " ütleb Yuter.

Pilvejoone vaade languse ajal © North Carolina State University

Kiire tempo

Hämmastav on ka selle Wolkenfraßesi suhteliselt suur kiirus: mööda pilvepiiri võib umbes kümne kilomeetri laiune pilveriba kaduda vähem kui 15 minutiga. "Päeva jooksul võib see pilveerosioon puhastada piirkonna, mis on rohkem kui kaks korda suurem kui Californias, " selgitab Yuter. Samal ajal sööb selge taevas kiirusega kaheksa kuni kaksteist meetrit sekundis läänes sama kiiresti kui maailmatasemel sprinter. kuva

Kõige sagedamini vaatlesid teadlased seda salapärast nähtust märtsist maini. "Maikuu tippaeg on umbes 20 sündmust kuus, " teatavad nad. Põhimõtteliselt toimub see pilvekaotus aga aastaringselt. Märkimisväärne ka: pilve servas võib vahel näha lainelisi kitsaid ribasid, mis on pilvedega paralleelsed.

Tuul ja päike on elimineeritud

"Seda tüüpi pilvede erosiooni pole kunagi varem dokumenteeritud, " ütleb Yuter. “Kuidas see juhtub, on endiselt mõistatus.” Levinud mehhanismid, näiteks tugev tuul, ei suuda seda kummaliselt koordineeritud pilve hääbumist seletada. Kuna selle piirkonna tuuled puhuvad peamiselt lõunast ja kagust. "Pilvede erosiooni piir on sellel kõrgusel valitsevate tuultega peaaegu risti, " kirjutavad teadlased.

Kummaline ka: Wolkenfra algab alati kesköö paiku. Kui aga tugev päikesevalgus või kuumus põhjustasid pilvede lahustumise, peaks tuhmumine algama ainult päeva jooksul. "Pilvede kadumine öösel näitab, et mängus puuduvad lühilainekiirguse mõjud, " väidavad Yuter ja tema kolleegid.

Westward Cloudfra 26. mail 2014 Aafrika lääneranniku lähedal. Põhja-Carolina osariigi ülikool

Kas süüdi on gravitatsioonilained?

Kuid mis on selle kiire Wolkenfra taga? Siiani saavad teadlased selle üle ainult spekuleerida. Tema kahtlus: rolli võivad mängida atmosfääri gravitatsioonilained. "Need lained loovad atmosfääris üles-alla liikumise, " selgitab Yuter. Sellised helded õhuvibratsioonid esinevad sageli mägede või saarte leepoolel, kuid neid on täheldatud ka Antarktikas, atmosfääri ülemises osas ja Veenuses.

Aafrika küljest hajuva salapärase pilve korral spekuleerivad teadlased, et öised õhuvoolud maalt merele tekitavad neid gravitatsioonilaineid. "Need meretuuled interakteeruvad stabiilsete õhumassidega ookeani kohal, et neid laineid tekitada, " selgitab Yuter.

Mõistatus jääb

Probleem on aga järgmine: "Kuidas need lained põhjustavad pilvede erosiooni, on lihtne seletus, " möönavad teadlased. Sest teadaolevate mehhanismide kohaselt peaks lagunemine toimuma siis, kui pilved surutakse alla sellise raskusjõu laine poolt - ja see peaks olema pöörduv.

Nüüd täheldatud pilvekahjustuste puhul see nii pole: "Pilved erodeeruvad pöördumatult, " ütlesid teadlased. Milline mehhanism põhjustab stratocumulus pilvede kadumist Aafrikast nii järsult, jääb praegu avatuks. (Teadus, 2018; doi: 10.1126 / teadus.aar5836)

(Põhja-Carolina Riiklik Ülikool, Kansase ülikool, 20.07.2018 - MTÜ)