Kuidas sinivaalad hiiglasteks said

Baleenvaalad ei olnud alati merede hiiglased

Sinvaalad on maakera suurimad loomad. Aga miks nad on nii suured? © Silverback Films / BBC
ettelugemist

Järsk kasvu spurt: miks on sinivaalid nii suured? Ja millal said tema esivanematest merede hiiglased? Üllatav vastus sellele on teadlased nüüd leidnud. Kuna fossiilide võrdlusest selgub, et baleenvaalad kogesid kasvuhoo alles neli miljonit aastat tagasi. Tõenäoliselt aitas see ajakirja Biological Sciences teadlaste sõnul neil läheneva jääaja muutustele paremini vastu panna.

Sinine vaal on suurim loom maailmas - tema pikkus on 33 meetrit ja mass kuni 200 tonni, isegi türannosaurus ei jõudnud selleni. Kuid järelejäänud baleenvaalad on ujuvad colossi. Isegi tema väikseim esindaja on endiselt kuus meetrit pikk. Aga miks? Nende toitumine ei seleta seda suurust: baleenvaalid filtreerivad veest planktoni ja krilli - ja seega üsna pisikesed saagiks olevad loomad.

Vaalafossiilide uus "mõõdupuu"

Siiani oli ebaselge, miks ja millal arenesid baleenvaalidest tänapäevased ookeanide hiiglased. "Meil polnud lihtsalt õigeid andmeid, " ütleb uuringu juht Nicholas Pyenson Washingtoni Riikliku Loodusmuuseumi kohta. Enamiku paleontoloogide jaoks on muinasaja vaalade luustikust leitud vaid osi, mis raskendas nende kõrguse hindamist.

Hiljuti avastasid Pyenson ja ta kolleegid, et fossiilse vaala kolju laius võimaldab üsna üldjoontes hinnata looma üldist suurust. Selle "mõõdupuu" põhjal on teadlased uurinud 63 viimase 30 miljoni aasta jooksul väljasurnud vaalaliigi säilmeid nende suurusest. Nende andmete põhjal suutsid nad esmakordselt klassifitseerida ja mõista baleenvaalade suuruse arengut nende evolutsiooni käigus.

Fossiilsete vaalade koljude uuringutega tegelev teadlane © Smithsonian

Eelajaloolised vaalad olid üsna õhukesed

Tulemus: Enamik fossiilseid baleenvaalasid olid nende praeguste järeltulijatega võrreldes üsna saledad. "Kuni keskmise müotseenini püsisid isegi suurimad müstitsetid alla kümne meetri pikkused, " kirjutavad teadlased. Enamik liike olid veelgi väiksemad ja ei ilmnenud mingeid märke evolutsiooni käigus järk-järgult suurenedes. kuva

Selle asemel algas umbes 4, 5 miljonit aastat tagasi drastiline muutus: umbes sellest ajast peale kadusid järk-järgult mitte ainult esimesed üle kümne meetri pikkused baleenvalad, vaid ka paljud väiksemad liigid. Alates sellest ajast suurenes baleenvaalade suurus hüppeliselt, isegi laialdaselt seotud ridades.

Järsk muutus aga miks?

Blauwali ja Co hiiglaslikkus on seega üsna evolutsiooniliselt uus areng: "Me elame hiiglaste ras. Kunagi varem pole nii palju baleenvaalasid olnud, "ütleb Stanfordi ülikooli kaasautor Jeremy Goldbogen. Mis aga põhjustas järsku kasvutempo? "Ainus seletus on see, et midagi oli siis muutunud - midagi, mis muutis vaalade väiksuse jaoks ebasoodsaks, " ütleb uurija.

Mida suurem on suu ja filtrikott, seda tõhusamalt võib baleenvaal lühikese aja jooksul palju saagiks kuluda. Silverback Films / BBC

Tegelikult, nagu teadlased väidavad, algasid umbes 4, 5 miljonit aastat tagasi põhjalikud muutused. Juba hilises müokseenis muutusid ookeanihoovused külmemaks Mõne rannikuala läheduses ja selle läheduses arenesid toitainerikkad paranemispiirkonnad. See tähistas üleminekut jääajale, mis algas umbes kolm miljonit aastat tagasi.

Eelised suurtele vaaladele

Ürgsete baleenvaalade jaoks tähendas see ka nende toidujaotuse muutumist: selle asemel, et ühtlaselt jaotada ookeanis, koondus plankton nüüd teatud, laialt eraldatud rannikualade ette. See soosis aga suuri vaalu: ainult nemad suutsid need pikad ränded söötmiskohast söötmiskohta lõpule viia ja seejärel seal lühikese aja jooksul palju saakloomi süüa.

"Need olid tõhusamad ja seetõttu konkureerivad väiksemad baleenvaalad välja, " ütlevad Pyenson ja tema kolleegid. "Meie andmed kinnitavad, et hiidvaala gigantism on üllatavalt noor nähtus."

Milline sinivaala ja teiste merehiiglaste tulevik välja näeb, on aga lahtine. Kliimamuutustega võivad ookeanide struktuur ja dünaamika uuesti muutuda ja seega hävitada suurte baleenvaalade praegune eelis. (Kuningliku ühingu toimetised B: Bioloogilised teadused, 2017; doi: 10.1098 / rspb.2017.0546)

(Smithsonian, 24.05.2017 - MTÜ)