Eelajalooline selgroogne mürgihammustusega

Suhteliselt varasemad imetajad tekitasid mürki juba 260 miljonit aastat tagasi

Selle 260 miljoni aasta vanuse Euchambersia fossiili lõual on juba "toksilised" anatoomilised omadused. © Witsi ülikool
ettelugemist

Mürgine hammustus: Juba 260 miljonit aastat tagasi võis esimene mürgiste relvadega selgroogne jahti pidada. Sellele viitavad anatoomilised iseärasused, mille uurijad on avastanud Lõuna-Aafrikast pärit ürgsel fossiilil. Hämmastav on see, et liik pole sugugi seotud tänapäevaste kuningatega mürgiste loomade, maode, seas. Selle asemel on see varajaste imetajate sugulane.

Ämblikud, mürk-tikk-konnad, seepia või maod: maakeral on palju loomi, kes on ohtlikud mürgid. Neil kõigil on erakordsed strateegiad oma ohvritele plahvatusohtlike kokteilide andmiseks. Nii elimineeritakse vaenlased kui ka maitsev saak - toksiinid on seega tõhus relv, millega võitlus olemasolu nimel on juba pooleldi võidetud.

Aja jooksul on evolutsioon vallandanud selle võidurelvastumise käigus mitmesuguseid meetodeid: mõned liigid tulistavad täna harpuunidega, teised kannavad toksiine nahale või süstivad naelu või hambaid kasutades kondiitritooteid. Kuid kus on kõigi nende toksiliste taktikate allikas? Lühidalt, millal said esimesed elusad asjad mürgisteks loomadeks?

Mürgine anatoomia

Lõuna-Aafrika Witwatersrandi ülikooli Julien Benoiti ümbruse teadlased on nüüd teinud avastuse, mis pakub sellele küsimusele üllatava vastuse. Paleontoloogid uurisid umbes 260 miljonit aastat tagasi Aafrika mandril ringi liikunud väikese koerte moodi looma fossiile ja avastasid märguande anatoomilised iseärasused.

Perekonna Euchambersia esindajate kaks koljut näitavad kohanemisi, mis oleksid sobinud mürgi tootmiseks. "Esiteks leidsime ülaosast ümara depressiooni. See on hammaste ja suu kaudu ühendatud kondiste kanalite peene võrguga ja see võis võõrutada nääre, "ütleb Benoit. "Lisaks avastasime varem salvestamata teravate vagudega hambad. Need oleks võinud hõlbustada mürgi süstimist. "Kuva

Oma mürgise hammustusega oleks Euchambersia saagiks saanud tappa kiiresti ja tõhusalt. Mõistlik ülikool

Endiste imetajate sugulased

Kas Euchambersial oli tegelikult mürk, on ürgne Therapsid vanim teadaolev mürgine selgroogne. Üllataval kombel poleks teadlased just selle liigi puhul kahtlustanud mürgituse algust loomamaailmas. Kuna Euchambersia on varajaste imetajate kauge sugulane - ja mitte need olendid, kes on tänapäeval eriti tähelepanuväärsed oma toksilisuse poolest: maod.

"Maod on tuntud oma mürgiste hammustuste poolest. Kuid fossiilsete allikate kohaselt algab nende arengu ajalugu alles 167 miljonit aastat tagasi, "ütleb Benoit. "Euchambersias tekkis seega esimene mürk 100 miljonit aastat enne esimese mao tulekut maailma."

Edukas jaht tänu mürgisele süljele

Erinevalt närivast Julesist ei süstinud Euchambersia oma ohtlikku kokteili täpsetesse nõelataolistesse struktuuridesse. Selle asemel voolas mürk otse tema suhu ja muutis sülje nii surmavaks. Näiteks oleks loom võinud kaitsta end ohtlike kiskjate eest. Kuid on tõenäolisem, et Euchambersia kasutas oma relva isegi jahipidamiseks.

Kuigi tänapäeval on roomajad ja kahepaiksed tuntud oma toksilisuse poolest: varasemate imetajate esivanem polnud selles toksiinide tarvitamise arengusuunas viimane. Teadlaste arvates olid paljud varased imetajad kunagi mürgised, kuid kaotasid selle aja jooksul selle võime. Mõne liigi puhul on see omadus siiski valitsenud tänapäevani - näiteks kagu-või pärismaine Kagu-Aasia Loris. (Plos Üks, 2017; doi: 10.1371 / ajakiri.pone.0172047)

(Witwatersrandi ülikool, 21.02.2017 - DAL)