Kasvuhoonegaasi metaan: puhkeaeg lõppes

Uus tõus lõpetab atmosfääri suhtelise stabiilsuse faasi

Lehmad kui kliima patused? © WWF
ettelugemist

Tugeva kasvuhoonegaaside metaani sisaldus maakera atmosfääris on viimase aasta jooksul taas jõudsalt suurenenud. Selle uue tõusuga lõpeb umbes kümneaastane stabiilsusperiood, kus heitkogused ja atmosfääri degradeerumine on enam-vähem tasakaalus. Ameerika teadlased teatavad nüüd ajakirjas "Geophysical Review Letters".

Kasvuhoonegaaside metaan eraldub märgaladelt, riisipõldudelt, loomakasvatusest ning gaasi- ja söetööstusest. Alates eeltööstuslikust ajast on gaasi kontsentratsioon atmosfääris enam kui kahekordistunud. Tänapäeval moodustab see umbes viiendiku inimtekkelisest kasvuhooneefektist. See laguneb atmosfääris reageerimisel hüdroksüülradikaaliga, mida sageli nimetatakse atmosfääri puhastusvahendiks. Umbes kümme aastat tagasi hakkas heitkoguste ja kaevandamise stabiilsusfaas üksteist tasakaalustama.

Tõus lõpeb stabiilse faasiga

Massachusettsi tehnoloogiainstituudi teadlaste uus uuring

(MIT) otsustas, et see stabiilsuse faas on nüüdseks läbi. Oma mõõtmiste jaoks juhtisid teadlased Matthew Rigby ja Ronald Prinn õhuproove, mis koguti aastatel 1997–2008 NASA „Advanced Global Atmospheric Gases Experiment“ abil kogu maailmas. Nende analüüs näitas, et alates 2007. aastast on vabastatud mitu miljonit tonni.

"See metaani suurenemine on murettekitav, kuna metaani kontsentratsiooni stabiilsus on aidanud kompenseerida süsinikdioksiidi heitmete ootamatult kiiret kasvu, " ütles Goddard Adi klimatoloog Drew Shindell.

NASA New Yorgi kosmoseuuringute instituut. „Kuna metaan tõuseb jätkuvalt nii kiiresti, kaotame selle tasakaalustava efekti.“ Pole veel selge, kas see tõus on tagasipöördumine pikaajalise trendi juurde või on see just lühiajalise anomaalia algus.

Põhjapoolkera eraldab rohkem metaani

Üllataval kombel algas metaani uuenenud märkimisväärne suurenemine peaaegu üheaegselt kogu maailmas. Kuna gaasi segunemiseks ja tasakaalustamiseks kahe poolkera vahel kulub atmosfääris rohkem kui aasta, peab see põhinema samal ajal ka heitkoguste suhtelisel globaalsel suurenemisel.

Hoolimata paralleelsest suundumusest pärineb suur osa heitest põhjapoolkeral, ütlesid teadlased. Selle võimalikuks põhjuseks võiks olla Siberi väga soojad kliimatingimused 2007. aastal. Nad sulatasid suured külmunud pinnase piirkonnad, soodustades metaani eraldumist nende muldade bakterite lagunemise kaudu. Miks metaaniheide ka lõunapoolkeral tõusis, ehkki vähem tugevalt, ei saa sellega seletada.

Kas lagunemisprotsess väheneb põhjusena?

Alternatiivne seletus võib peituda ka atmosfääris endas: Teadlased ei välista, et metaani hävitava hüdroksüüliooni kontsentratsioon on vähenenud. Teoreetilised uuringud näitavad, et sellisel juhul näib heide tegelikult suurenevat ja põhjapoolkeral on see rohkem väljendunud. Praegu pole aga selge, kas hüdroksüülitase on tegelikult langenud, kuna selle molekuli praegused mõõtmismeetodid on väga ebatäpsed.

"Järgmine samm on selle uurimine väga eraldusvõimega õhuringluse mudeli ja teiste võrkude andmete abil, " selgitab Prinn. See võib aga võtta veel ühe aasta. Kuna metaanil on umbes 23 korda suurem kasvuhooneefekt kui CO2, on teadlase sõnul hädavajalik arengu täpne jälgimine. "Võtmed on suhtelised rollid: näib, et meil on need kaks protsessi koos, suurenenud vabastamine ja vähendamine, kuid me peame teadma, mida iga protsess endast kujutab."

(Massachusettsi tehnoloogiainstituut, 31. oktoober 2008 - MTÜ)