Hispaania vallutajad olid saastajad

Ahnus hõbeda järele jättis raskmetallid isegi kaugetel Andide tippidel

Vaade Peruu Quelccaya jääkorgile © Paolo Gabrielli / Ohio Riiklik Ülikool
ettelugemist

Hispaania vallutajad ei viinud mitte ainult inkade impeeriumi, vaid hävitasid ja reostasid ka Andide piirkonna keskkonda: juba 16. sajandil vabastasid nad neile sunnitud hõbedakaevandamise suures koguses mürgiseid raskemetalle. Nende jäljed on nüüd tuvastatud Peruu Andide liustikus. Need on esimesed tõendid inimtekkeliste õhusaaste kohta Lõuna-Ameerikas.

Andid on rikas maavarade poolest, eriti kulda, hõbedat ja vaske on siin reklaamitud sadu aastaid. Ka inkade piirkonnas olid juba mõned kaevanduspiirkonnad Boliivias ja Peruus. Kui Hispaania vallutajad saabusid, röövisid nad inkadelt mitte ainult oma kulla, vaid ka mõne nende kaevanduste. Suurim neist oli Boliivia lõunaosas asuv Cerro Rico de Potosi. Seal sundisid nad kohalikke töötajaid reklaamima neile hõbedat.

Elavhõbe ja plii töötlemata kogustes

Hispaanlased tutvustasid uut tehnikat: nad impordisid Mehhikost elavhõbedat ja kasutasid vedelat raskmetalli hõbeda lahustamiseks varem jahvatatud pliimaagist. Selle kaevandamistava toksilisi säilmeid saab endiselt tuvastada kohalikes järvesetes. Columbuse Ohio osariigi ülikooli Lonnie Thompsoni ümbruse teadlased on nüüd avastanud, et keskkonna saastatus ületas kaugelt kohaliku taseme.

Teadlased olid oma uurimiseks võtnud jääsüdamikud Peruu Quelccaya liustikust - 5600 meetri kõrgusest mäetipust, mis asub Potosi kaevandusest enam kui 800 kilomeetri kaugusel. Selle tuuma munakihid pärinevad aastast 793. Igal aastal lisas lumesadu veel ühe kihi, sealhulgas väikesed õhumullid jääs. Nagu väikesed ajakapslid, säilitavad nad ikkagi aja atmosfääri.

Boliivia Potosi kaevandustes kaevandatakse endiselt hõbedast maaki © Albert Backer / CC-by-sa 3.0

Märkimisväärne kasv pärast hispaanlaste saabumist

Nende kandjate analüüs näitab selget lõiku: enne 16. sajandi keskpaika ei sisaldanud inklusioonid peaaegu üldse raskemetalle, on näha vaid mõned vulkaanipursetest põhjustatud lühiajalised naelu. Umbes 1540. aastast suurenevad aga plii, aga ka arseeni, antimoni ja muude raskemetallide kontsentratsioonid, nagu teadlased väidavad. kuva

"Jääreostuse näitamine sellises kauges kõrgel mäestikus näitab, kui tugev ja levinud see tol ajal oli, " ütleb Ohio Riikliku Ülikooli kaasautor Paolo Gabriello. Mikroelementide koostisest järeldavad teadlased, et selle saaste peamiseks allikaks olid Potosi kaevandused. Sissekanded kajastavad kõige intensiivsema hõbedakaevandamise kolme etappi 1600. aasta paiku, umbes 1700. ja umbes 1800. aasta paiku.

Reostus juba ammu enne tööstusrevolutsiooni

"See tõestab, et inimese mõju keskkonnale oli märkimisväärne juba enne tööstusrevolutsiooni, " märgib Gabrielli. Andide liustikus avastatud raskmetallid räägivad tõelist saaste lippu, mis kerkis hõbedakaevandustest ja mida tuul kandis üle saja kilomeetri - umbes 240 aastat enne industrialiseerimist.

See teeb neist liustikualadest varaseimad tõendid keskkonnareostuse kohta Lõuna-Ameerikas. Kuid alates 20. sajandist pärit reostuse ulatus ei ulatu kaugeltki nii varajaste jälgedeni. (Riikliku Teaduste Akadeemia toimetised, 2015; doi: 10.1073 / pnas.1421119112)

(Ohio Riiklik Ülikool / PNAS, 10.02.2015 - MTÜ)