Isegi muistsed roomlased kannatasid malaaria all

Teadlased avastasid patogeeni DNA 2000-aastastel hambajäänustel

See itaallane nakatus ilmselt elu jooksul malaariasse. © Luca Bandioli / Pigorini muuseum
ettelugemist

Tagajärjed: juba Vana-Rooma elanikud vaevasid malaariaparasiiti Plasmodium falciparum. Teadlased on avastanud selle vereparasiidi DNA fragmendid 2000-aastasest Itaalia hambakoest. Nüüd näib, et leid toetab ajalooliste dokumentide varasemaid tõlgendusi, mis teatasid malaariataolistest palavustest ja epideemiatest Rooma impeeriumis.

Malaaria on endiselt üks inimkonna kõige hullemaid katku. Haiguse põhjustaja, vereparasiit Plasmodium falciparum, maksab igal aastal umbes 450 000 inimelu. Arvatavasti eksisteerib üherakuline juba 15 või 20 miljonit aastat - viis miljonit aastat tagasi hüppas ta siis gorilla juurest meie esivanemate juurde, nagu teadlased 2010. aastal selgusid.

Kuid see, kui palju malaaria levib inimeste seas, on vaieldav. Millal sai Plasmodium falciparum meie esivanematele tõeliseks ohuks - ja kui laiaulatuslik see teatud kultuurides oli? Näiteks vaidlevad teadlased endiselt selle üle, kas surmava haiguse levik viiendal sajandil pKr võis Rooma impeeriumi lõppu suunata.

Plasmodium fragmendid hambal

Kanadas Hamiltonis asuva McMasteri ülikooli Hendrik Poinari juhitud teadlased on nüüd välja tulnud leid, mis seda väitekirja toetab. Meeskond uuris 58 täiskasvanu ja kümne lapse säilmeid kolmelt Itaalia kalmistult alates esimesest kuni kolmanda sajandini - avastades surnu hambapulbris pisikesi mitokondriaalse DNA fragmente.

Teadlaste sõnul oli hammastelt tähendusliku geneetilise materjali ekstraheerimine olnud keeruline ülesanne. Sellegipoolest õnnestus neil lõpuks DNA isoleerida, puhastada ja dubleerida kahe inimese säilmetest. Selgus, et geneetiline materjal pärines Plasmodium'i liigilt - täpselt selliselt, mis tänapäevalgi nakatab inimesi. Teadlased suutsid ekstraheerida üle poole selle patogeeni genoomist. See teeb selgeks: juba umbes 2000 aastat tagasi kannatasid Vana-Rooma inimesed malaarianakkuste all. kuva

"Ajalooliselt oluline patogeen"

Need leiud heidavad nüüd uut valgust ajaloolisele arvele: "Vana-Rooma ja Kreeka kohta on arvukalt kirjalikke andmeid, mis kirjeldavad malaariataolisi palavikke ja annavad usaldusväärselt teada epideemiatest, " ütleb Pennsylvania osariigi ülikooli kaasautor Stephanie Marciniak, "Meie leid kinnitab, et haiguspuhangud võisid tegelikult olla malaaria ja tõenäoliselt põhjustatud Plasmodium falciparum'ist."

"Malaaria oli tõenäoliselt oluline ajalooline patogeen, mis põhjustas Vana-Roomas paljude surmajuhtumite põhjustamise, " lisab Poinar. Tulevikus soovib ta koos meeskonnaga otsida antiikajast pärit täiendavaid plasmiumi jälgi ja seeläbi lahendada allesjäänud küsimused: "Meid huvitab eriti see, kui laialt levinud patogeen sel ajal tegelikult oli ja milline koormus oli tal kogukondadele tähendas see Rooma impeeriumis, "järeldavad teadlased. (Praegune bioloogia, 2016; doi: 10.1016 / j.cub.2016.10.016)

(McMasteri ülikool, 06.12.2016 - DAL)