Sabertooth kassipoegadel olid paksud luud

Liustikul kasvajatel on sünnist alates ebatavaliselt tugevad luud

Sabrehambulistel kassidel olid ebaharilikult tugevad paksude luudega käpad - nii võisid nad hoida isegi suurt saagiks. © RAlf Power
ettelugemist

Juba beebid olid tugevamad: sabahambulistel kassidel olid ebaharilikult tugevad luud juba sünnist saati. Fossiilide võrdlustest selgub, et kassipoja käpad olid oluliselt paksemad ja robustsemad kui teiste sama vanuse röövloomade oma. Kui sabahambulised kassipojad siis üles kasvasid, suurenes nende luude pikkus ainult. See selgitab pikaajalist küsimust, kuidas ja millal liustiku kassid käppadele tulid.

Tugevad, küünised käpad, pikad, tikri kujuga koerad ja täisealiseks kasvanud lõvi suurus: Põhja-Ameerikas ja Euroopas levinud umbes 10 000 aastat tagasi laialt levinud hambahammastega kassid kuulusid viimase jääaja domineerivate kiskjate hulka. Nad ei kahanenud isegi suurtest ja hästi varustatud saakloomadest, nagu mammutid, mastodonid või bisonid. Tavaliselt haarasid saberhambulised kassid saagi oma võimsate esijalgadega, hoidsid seda kinni ja lõid siis pikkade koerte hammastega kurku.

Pigi pit kui jääaja masshaud

Fossiilide leiud näitavad, et saberhambulistel kassidel olid ebaharilikult tugevad ja paksud luud. Eriti olid tema käpad optimaalselt kohandatud võimele hoida isegi suurt saagiks. Seni polnud aga teada, millal suurtel kassidel need võimsad luud välja arenesid: kas need arenesid välja kasvamise ajal? Ja kuidas see luude kasv toimus?

Ainulaadse võimaluse selle selgitamiseks pakub La Brea Pit Mines Californias. Tuhanded loomad surid siin 40 000–10 000 aastat tagasi ning kleepuva asfaldi abil olid nad lõksus ja säilitasid. Fossiilide hulgas on ka sadu erineva vanusega liikidest Smilodon fatalis sabahambulisi kasse - noorukist täiskasvanud kiskjani.

Smilodon fatalise fossiilsed jalgade luud alaealistest täiskasvanuteni. © K. Pikk

Juba sünnist tugevam

Katherine Long California osariigi polütehnilisest ülikoolist ja tema kolleegid on neid luid nüüd lähemalt uurinud ja võrrelnud neid teiste väljasurnud ja hiljuti suurte kassidega. kuva

Üllatav tulemus: vastupidiselt ootustele ei arenenud sabahambulistel kassidel rasva luud enne, kui nad suureks said. Selle asemel sündisid kassipojad ebaharilike, tugevate luudega. "Smilodon fatalis poegade esijalgade luud on umbes tiigriga sama pikad, kuid sääreluude luud on märkimisväärselt paksemad ja neil on laiad veerised, millel on tugevad kondised lihased, " teatab Long.

Luude kasv nagu teistelgi kassidel

Siis, kui saccoids kasvasid, järgis nende luude kasv sama mustrit nagu kõigi teiste kasside puhul: pikad luud muutusid pikemaks ja õhemaks kui isegi paksemaks. Kuid kuna kassipojad hakkasid juba oluliselt raskemate luudega, jäi nende luustik tugevamaks kui teistel suurtel kassidel, nagu teadlased teatavad.

Need tulemused mitte ainult ei kinnita paksu lohaka hamba luude päritolu, vaid näitavad ka seda, et luustiku kasv kassisarnastel liikidel järgis ilmselt üsna jäika mustrit juba jääajal. Saberhammastega kassid "pettisid" selle skeemi üles, pakkudes algusest peale soodsamaid starditingimusi. (PLoS ONE, 2017; doi: 10.1371 / journal.pone.0183175)

(PLOS, 28.09.2017 - MTÜ)