Saturn heliseb oma atmosfääriga

Cassini tuvastab molekulaarse hapniku

Saturni rõngad ja spektromeetri andmed ESA
ettelugemist

Saturni rõngastel on oma atmosfäär - planeedist sõltumatu. See on nüüd avastanud kosmoselaeva Cassini uusi andmeid. Ringisüsteemi lähedaste lendude ajal registreerisid sondi instrumendid gaasiümbrise, mis koosnes peamiselt molekulaarsest hapnikust, sarnaselt Euroopa Jupiteri ja Ganymede'i kuudele.

Saturni rõngad koosnevad peamiselt vesijääst, segatud väikeste koguste tolmu ja kivimiga. Ja need on väga õhukesed: läbimõõduga enam kui 250 000 kilomeetrit, nende paksus on vaid 1, 5 kilomeetrit. Lisaks sisaldavad need hoolimata nende massilisest välimusest vaid suhteliselt vähe materjali - kui nad kompaktseks korpuseks kokku tuleks, ei oleks see suurem kui 100 kilomeetrit.

Ringide atmosfäär võiks moodustuda, kui rõngaosakestest vabanevad veemolekulid jaguneksid päikese ultraviolettvalguse toimel vesinikuks ja aatomhapnikuks. Vesinikgaas väljub kosmosesse, aatomhapnik ja järelejäänud vesi külmuvad äärmiselt madalate temperatuuride tõttu uuesti ja kogunevad aja jooksul.

Cassini plasmaspektromeetri (CAPS) eest vastutava Andrew Coatesi sõnul hoitakse rõnga atmosfääri tõenäoliselt tasakaalus nii gravitatsioonijõudude kui ka ühelt poolt gaasi kaotuse ja teiselt poolt rõngaosakeste täiendamise vahel.

Sõrmuse päritolu on seletamatu

Kuid mitte ainult atmosfäär, vaid ka rõngaste moodustumine on endiselt ebaselge. Algselt uskusid astronoomid, et rõngad moodustusid samal ajal, kui umbes neli miljardit aastat tagasi tähtedevaheliste ainete pöörlevatest pilvedest kondenseerusid planeedid. Kuid hiljutised mõõtmised näitavad, et rõngad on märkimisväärselt nooremad, arvatavasti vaid paarsada miljonit aastat vanad. kuva

Alternatiivse teooria kohaselt võisid rõngad moodustuda ka mööduva komeedi jäänustest, mis purunesid Saturni vaatamisväärsuste tõttu või asteroidi kokkupõrkel ühe Saturni kuuga. Kuid rõngasüsteem pole tänapäeval endiselt stabiilne ja vastupidav. Seetõttu järeldavad astronoomid, et jätkuv protsess pakub pidevalt rõngasmaterjali varusid. Arutletakse Saturni suuremate satelliitide purustamise üle.

(ESA, 18.08.2005 - MTÜ)