Hiiglane rott purustab ise kookospähkleid

Avastati Saalomoni Saartel 45 sentimeetri suurused rotiliigid

Äsja avastatud hiiglaslik rott saab ühe kilogrammi raskuseks ja 45 sentimeetri pikkuseks. © Velizar Simeonovski / Põllumuuseum
ettelugemist

Suurem kui mõnel kassil: Saalomoni saartel on bioloogid avastanud uue hiiglasliku rotiliigi. See on umbes 45 sentimeetrit pikk ja kaalub kuni üks kilogramm - see on neli korda suurem kui meie kodumaine Wanderratten. Ebatavaliselt ka: Uromysi vikaga ristitud hiiglane rott elab puude peal ja toidab muu hulgas kookospähkleid. Juba praegu peetakse uusi rotiliike aga ähvardatuks, kuna nende elupaiku kärbitakse.

Kui Chicago ulmemuuseumi bioloog Tyrone Lavery külastas mitu aastat tagasi Vaikse ookeani lõunaosas asuvaid Saalomoni saari, kuulis ta kummalist kuulujuttu: Ühel saarel peaksid olema tohutud rotid, kes elavad puude otsas ja lõhestavad isegi kookospähkleid. Kuid selline hiiglaslik rott oli varem teadusuuringutele tundmatu - kas see peaks olema tundmatu liik?

Otsige Vangunu alt

Selle teadasaamiseks läksid Lavery ja mõned kolleegid otsingutele - alguses ebaõnnestunult: "Ma hakkasin mõtlema, kas neid hiiglaslikke rotte tõesti eksisteeris või kas inimesed võisid näha ainult tavalisi pruune rotte, " räägib teadlane. Kuid mõned Vangunu saare kohalikud elanikud väitsid, et need "Vika" poolt ristitud hiiglaslikud rotid on tõesti olemas ja et nad erinevad tavalistest närilistest.

Probleem: "Kui otsite midagi, mis elab põrandal, peate otsima ainult kahes mõõtmes, " selgitab Lavery. “Aga kui loom elab üheksa jala kõrguses puus, on otsimiseks vaja lisamõõdet.” Lõpuks tuli neile appi õnnelik kokkusattumus: üks loom jooksis värskelt langetatud puult peaaegu otse nende ette. jalad.

Hiiglasliku roti kolju luu Uromys vika © Tyrone Lavery / Põllumuuseum

Neli korda raskem kui meie rotid

"Niipea kui ma seda looma vaatasin, teadsin, et see on midagi erilist, " ütleb Lavery. Üksikasjalikud võrdlused teadaolevate rotiliikidega ja DNA analüüs kinnitasid seda oletust: tegemist on täiesti uue, tõenäoliselt mitte kusagil mujal esineva rotiliigiga. "Uue imetajaliigi avastamine on tõesti haruldane, " ütleb Lavery. kuva

Bioloogid nimetasid äsja avastatud hiiglasliku roti Uromys vika kohalike hüüdnime järgi, mille neile neile andis. See kaalub kuni üks kilogramm ja on seega rohkem kui neli korda raskem kui meie emakeelena pruun rott. Peast kuni sabaotsani mõõdab hiiglaslik rott 45 sentimeetrit. Ronides palmipuudele, sööb rott kookospähklites auke ja toidab toiteväärt kookosliha.

Autor Pflanzenflo saarel

"Vika esivanemad tulid saarele ilmselt alluviaalse taimestikuga, " ütleb Lavery. Saalomoni Saarte saarekett on suuresti bioloogiliselt isoleeritud tänu oma asukohale mere keskel. See võimaldas neil saartel rajada ainulaadse taimestiku ja loomastiku. Samuti arenes rott tõenäoliselt alles pärast nende saabumist suure, puusse elava närilise juurde, nagu see tänapäeval on, kahtlustab uurija.

Kuid vaevalt avastatud hiiglaslikku roti ähvardab juba teravalt: "Kui me poleks seda roti nüüd avastanud, poleks seda võib-olla kunagi leitud, " selgitab Lavery. "Kuna ala, kus oleme selle avastanud, on üks väheseid saare raadamata metsaalasid." Kuid koos puudega ähvardab hiiglasliku roti elupaik igaveseks kaduda ja koos temaga selle eksootilise näriliste liigi viimased isendid. (Journal of Mammalogy, 2017)

(Põllumuuseum, 27.09.2017 - MTÜ)