Orhideed: peaminister õietolm merevaigust

50 miljoni aasta vanune fossiil on vanim tõend taimede olemasolu kohta

Tolmeldajad merevaigust: teadlased leidsid selle lõbusate sääskede tagajalt orhidee õietolmu. © George Poinar / Oregoni Riiklik Ülikool
ettelugemist

Eksootilised ilud: Orhideed on meie planeedil jõudsalt arenenud 50 miljoni aasta jooksul. Seda tõestab äsja avastatud merevaigust fossiil. Teadlased leidsid sellelt mitte ainult säilinud putuka - vaid ka tagajalal väljasurnud orhideeliigi õietolmujääke. Fossiil on seega vanim tõend lillede olemasolust ja oluline pusletükk selle ebatavaliselt liigirikka taimeperekonna arengu mõistmiseks.

Isegi Darwini tunti orhideede armastajana ja isegi tänapäeval on eksootilised ilud paljud taimesõbrad populaarsed. Kas suur või väike, kas ühevärviline või peene mustriga: nende "lillekuningannade" hulgast oma lemmiku kasuks otsustamine pole nii lihtne. Lõppude lõpuks on orhideeperekond, kus on umbes 28 000 teadaolevat liiki, ebaharilikult mitmekesine.

Orhideede bioloogiline mitmekesisus on kujunenud pika evolutsiooniajaloo jooksul. Kuid teadlased hakkavad seda lugu mõistma tasapisi: "Kuni mõned aastad tagasi ei teadnud me ürgsetest orhideedest praktiliselt midagi, kuna fossiile polnud järele jäänud, " räägib George Poinar Corvallis Oregoni osariigi ülikoolist. Hiljuti näitas Dominikaani Vabariigist pärit leid aga, et taimed õitsevad meie planeedil vähemalt 20–30 miljonit aastat.

Orhideed on tänapäeval hämmastavalt liigirikkad. © Wolfgang Apel / Orchi / Phyzome / CC-by-sa 3.0

Õietolm merevaigust

Uus avastus dateerib orhideede päritolu veelgi kaugemale. Otsustavaks teguriks oli putukas, kes jagas oma elu jooksul usinalt taimede õietolmu: merevaigust suletud matuseküngas. Tagumistest jalgadest leidsid Poinar ja tema kolleegid väljasurnud orhideeliikide õietolmujääke, mille nad ristisid Succinanthera baltica.

Nagu teadlased teatavad, on Läänemere piirkonnas avastatud fossiil 45–55 miljonit aastat vana - ja seega vanimad tõendid eksootiliste taimede olemasolu kohta. Orhideed kasvasid seetõttu maa peal juba eos-ajastul. Kuid meeskonna hinnangul võib nende sugupuu jõuda isegi kriidiajastu juurde. kuva

Kuni selle perioodi fossiilide leidmiseni on Eoz ni säilinud õietolm orhideede evolutsiooniajaloo mõistatuses vanim pusletükk. "See võimaldab tal olla oluliseks lähtepunktiks tulevastes uuringutes, et mõista selle taimeperekonna evolutsioonilist ja fülogeneetilist arengut, " kirjutavad teadlased.

Rafineeritud petturid

Kuidas orhidee õietolm matusekünni jalale jõudis ja hiljem merevaigukollaseks lõppes, saavad Poinar ja tema kolleegid vaid spekuleerida. Kuid on tõenäoline, et taim meelitas putukat valede lubadustega. "Seda ei tohiks taime kohta öelda - aga orhideed on väga nutikad, " ütleb bioloog. "Nad on tolmeldaja putukate ligimeelitamiseks välja töötanud keerukad meetodid, kasutades sageli petmist."

Lillede aroom tõotab paljudele putukatele toitu - kuid loodetud tasu ei realiseeru. Naised matusekombed peibutavad ka paljusid seenelõhna omavaid orhideesid. Tavaliselt munevad putukad oma munad lagunevas seenkoes ja ajavad orhidee segi munaraku jaoks sobiva kohaga. (Linneani seltsi botaaniline ajakiri, 2017; doi: 10.1093 / botlinnean / bow018)

(Oregoni Riiklik Ülikool, 8. mai 2017 - DAL)