"Võimalus" leiab väävlit ja broomi

Uued tõendid Marsi veerikka mineviku kohta

Võimalus "uurib Meridiani lennukis olevaid kergeid kive © NASA / JPL Cornell
ettelugemist

Marsruudi "Võimalus" üksikasjalikud vaatlused annavad tunnistust meie naabriplaneedi Marsi veerikast minevikust. Mainzi Max Plancki Keemiainstituudi alfa-röntgenispektromeeter (APXS) on leidnud väävlirikkaid kivimaardlaid, milles on kõrge broomi kontsentratsioon.

Siiani pole selge, mida need leiud detailselt tähendavad, kuid Mainzis asuvate Max Plancki uurijate jaoks on üks asi juba selge: "Mängus oli vett ja seda juba pikka aega. Vastus esimesele küsimusele, millele see missioon peaks vastama, on jah, kunagi pidi Marsil olema vesi, millel oli piisavalt aega nende kivimite moodustamiseks.

"Võimalus" võib olla kuivanud soolajärve jäänustel, "ütleb Jutta Zipfel, üks Mainzi Marsexi naisi. "Samuti oleks mõeldav, et kivimid muudeti happeliste, väävlirikaste hüdrotermiliste lahustega." Meridiani Planumis asuvate kivimimaardlate täiendavad uurimised peaksid neid olusid paremini valgustama.

Küsimusele, kas Marsil on elu arenenud, ei vasta aga veel: Vee olemasolu on vajalik, kuid mitte piisav, nii et elu, nagu me seda maa peal teame, võib tekkida.

Spektromeeter annab täpsed tulemused

Teadlased on kasutanud pardal "Opportunity" asuvat alfa-röntgen-spektromeetrit mõõtmiseks neljas erinevas kohas: esimesel päeval 11 pärast maandumist maapinnal maandumisplatvormi nimega "Tarmac"; 15. päeval kivisel struktuuril nimega Robert-E, kus esimest korda märgati ebatavaliselt suurt väävlisisaldust. Päevadel 23–26 tehti mõõtmisi ühes teises marsruudil Marsi pinnal, mida nimetatakse hematiidi nõlvaks, kord pinnal ning seejärel Roveri ratastega kaevatud umbes 8 sentimeetri sügavuse kraavi põhjas ja "seina" ääres. oli. Päevad 29 kuni 36 olid pühendatud mõõtmiskampaaniale kivimoodustusel nimega "El Capitan". Sellel struktuuril tehti mõõtmisi kahes kohas enne ja pärast "RAT = Rock Abrasion Tool" kasutamist kohtades, millel oli silt "McKittrick" ja "Guadalupe". kuva

Kahes viimases mõõtepunktis leiti kõrgeimad väävli kontsentratsioonid, mis Marsil kunagi mõõdetud: 7, 7 massiprotsenti väävlit "McKittrick" sisemuses ja "Guadalupe" isegi 9, 1 massiprotsenti. Neid väävli kontsentratsioone saab seletada ainult kivimite ebatavaliselt suure sulfaatsisaldusega. Saksamaal Mainzis asuva Johannes Gutenbergi ülikooli teadlased kasutasid ka oma M baueri spektromeetrit, et otseselt tuvastada väikeses koguses jarositi ehk hüdraatunud kaalium-raud (sulfaat) sulfaati. Selle sulfaadi mõõdetud kogused pole aga kivimite kõrge väävlisisalduse selgitamiseks piisavad. Max Plancki keemiainstituudi teadlased peavad väävli tõenäoliseks peamiseks kandjaks teistest sulfaatidest kiteseriiti, magneesiumsulfaati, mis esineb näiteks Saksamaal Zechsteini soolaladudes.

Üllatavad leiud

Veel üllatavam on broomi leid ja selle rikastamine kloori suhtes: Pinnas mullaproovides on broomi sisaldus allpool avastamispiiri umbes 20 ppm (1 ppm tähendab ühte osa miljonist), mis vastab kloori ja broomi suhte väärtusele rohkem kui 260 ja on võrreldav Marsi meteoriitide leidudega. Kloori / broomi suhte väärtus on umbes 270, mis on sarnane C1-meteoriitide väärtusega 260 - meteoriitide kategooria, mille keemiline koostis on nende moodustumisest alates vähimatki muutunud olla. Need koosnevad "päikesetuhast" ja sisaldavad kõiki mitteelujõulisi elemente enam-vähem samas proportsioonis kui päike ise. Teisest küljest andsid roverratastega kaevatud kraavis tehtud mõõtmised broomi (Cl) väärtuseks 130 kuni 150 ppm. / Br ~ 38) Punktis "McKittrick" leiti pärast jahvatamist isegi 370 ppm broomi (Cl / Br ~ 14). Punktis "Guadalupe" oli väärtus pärast jahvatamist taas avastamispiiri alla (Cl / Br> 220 või> 350), nagu seda tehti varem "Robert-E" puhul.

NASA missioonil "MER" (MER = Mars Exploration Rovers) kasutatavad alfa-röntgenispektromeetrid töötati välja Mainzi Max Plancki keemiainstituudis; töötati välja ja ehitati Mainzi ülikooli anorgaanilise ja analüütilise keemia instituudi osalusel. Need on Venemaa missioonil "Mars-96" (startimisel ebaõnnestunud) ja NASA edukal missioonil "Pathfinder" juba kasutatud instrumentide edasiarendus NASA missioonil "APEX" (tühistatud) olid kavandatud ja reisivad nüüd koos ESA missiooniga "Rosetta" komeedile Churyumov-Gerasimenko.

Instrumenti iseloomustab suur tundlikkus ja selektiivsus kõigi oluliste kivimit moodustavate elementide suhtes. See saavutatakse kasutades ergatamiseks radioaktiivset allikat curium-244 ja uudset kõrgresolutsiooniga röntgendetektorit, mille registreerimiseks kasutatakse ainult mõõdukat jahutust. Kiirgusallikas töötati spetsiaalselt selle instrumendi jaoks välja Dimitrovgradi Venemaa Tuumareaktorite Keskinstituudis. See kiirgab nii alfaosakesi kui ka röntgenikiirgust, mistõttu võib mõõtmismeetodit pidada ka PIXE (indutseeritud röntgenkiirguse emissioon suure energiaga prootonitega) ja XRF (röntgenfluorestsentsanalüüs) kombinatsiooniks. Detektor on Saksa arendus ja pärineb Müncheni ettevõttelt Ketek. Rudolf Rieder juhtis instrumentide väljatöötamist ja ehitamist ning on NASA missiooni "MER" APXS-i projektijuht.

(Max Plancki teaduse edendamise ühing, 10.03.2004 - AHE)