Tuvastatud on uued orangutani liigid

Ahviliikide arv ulatub seitsmeni

Äsja avastatud orangutanguliikide Pongo tapanuliensis esindaja © Andrew Walmsley
ettelugemist

Üllatav avastus: Sumatra põhjaosas elav orangutanide populatsioon on osutunud oma liikideks. See laiendab teadaolevate inimahvide arvu kuult seitsmele. Üllatav ka: äsja avastatud Tapanuli orangutang on kolmest oranguliigist isegi vanim, nagu selgus geenide võrdlustes. Kuid uus liik on äärmiselt ohustatud, sest teda on vaid 800 looma.

Apsakad on meie lähimad sugulased, koos nendega moodustame hominiidsete loomade rühma. Pärast seda, kui nad olid teistest ahvidest umbes 18–25 miljonit aastat tagasi eraldanud, jagunesid hominiidid Aafrika ja Aasia joonteks. Orang-utanid pärinesid Aasia hõimkonna juurest, kõigepealt gorillad Aafrikast, seejärel eraldusid šimpansid meie esivanematest umbes seitse miljonit aastat tagasi.

Kui seni arvati, et lisaks inimasulele leidub veel kuus inimahvide liiki: ida- ja läänegorillad, šimpansid, bonobos ning Borneo ja Sumatra orangutangid. Kuid nagu selgub, on see omamoodi nimekiri puudu.

Skeleti leid kui õnnetõmme

Juba 1997. aastal olid Sumatra saare põhjaosa teadlased avastanud isoleeritud orangutanide populatsiooni, mille käitumine ja geneetika näisid pisut erinevat teiste Sumatra orangute omast. Kuid andmetest ei piisanud enama kui lihtsalt kohaliku variatsiooni nägemiseks. Aastal 2013 jõudsid teadlased aga õnneliku juhuseni: Tapanuli piirkonda suunatud ekspeditsioonil avastasid nad ühe kohaliku orangi hästi säilinud luustiku.

See tapanuli orangutani kolju oli nende inimahvide uue liigina tuvastamisel oluline. © Nater jt.

Matt Nowak Zürichi ülikoolist ja tema kolleegidest oli see ainulaadne võimalus lähemalt uurida selle isoleeritud orangugrupi anatoomilisi iseärasusi. Nad avastasid silmatorkavad erinevused hammastes ja koljus: "Olime täiesti üllatunud, et kolju on mõnes tunnuses erinev kui miski, mida me varem näinud olime, " selgitab Nowak. kuva

Eraldi liik

Täiendavate tõendite abil tehti 37 orangutangi geenivõtteid: need kinnitasid, et tapanuli orangutangid on eraldi liik. "Uue inimahvide liigi tuvastamisel ei ole see igapäevane sündmus - see on tõesti põnev avastus, " ütleb Zürichi ülikooli vanemautor Michael Kr ttzen.

"Ahvid on maailmas enim uuritud liike, " lisab Erik Meijaard Austraalia rahvusülikoolist. "Kui pärast 200 aastat kestnud bioloogilisi uuringuid leiame selles rühmas ikkagi uue liigi, siis mis see ütleb selle kohta, mida me võisime veel kahe silma vahele jätta: varjatud liigid, tundmatud oloogilised seosed või kriitilised läved? "

Extem ähvardab: Tapanuli orangutangidest on endiselt alles umbes 800 looma. Maxime Aliaga

Vanim orangi hõimujoon

Põnev ka: Geenide võrdlustest selgus, et äsja avastatud oranguliigid, ristitud Pongo tapanuli, on kolmest oranguliigist isegi vanimad. See eraldus Borneo orangutanidest umbes kolm miljonit aastat tagasi, väidavad teadlased. Borneo ja Sumatran orangi vaheline eraldus toimus seevastu alles umbes 700 000 aastat tagasi ja seega oluliselt hiljem.

"Tundub, et Tapanuli orangutangid on Mandri-Aasiast Aasiasse kunagi jõudnud orangutanide otsesed järeltulijad, " ütleb Zürichi ülikooli kaasautor Alexander Nater. "See on vanim evolutsiooniline sugupuu Pongo perekonnas."

Äärmiselt ohustatud

Kuid nii vana kui see orangutüüp on, võib see peagi täielikult kaduda. Praegu elab Tapanuli piirkonnas vaid umbes 800 nende apsakute esindajat. Tapanuli orangutani peetakse seega kõige ohustatumaks ahviliigiks läbi aegade. Orangipopulatsiooni ei ohusta ainult jahipidamine ja raadamine palmipuude istanduste kasuks. Selle levikualale rajatakse tamm, mis ujutaks suure osa nende elupaigast.

"Kui praeguste ja tulevaste ohtude vähendamiseks ning allesjäänud metsa päästmiseks ei võeta piisavalt vara varakult meetmeid, surevad need suured inimahvlid välja vaid paarikümne aasta pärast." hoiatab Nowak. (Praegune bioloogia, 2017; doi: 10.1016 / j.cub.2017.09.047)

(Zürichi ülikool, 03.11.2017 - MTÜ)