Merelinnud: plastprügi kui "lõhnalõks"

Teadlased selgitavad välja, miks teatud linnud söövad palju plastikut

Suurenev plastjäätmete hulk meres ja rannikul on paljude lindude jaoks surmav oht. © Monna Moon / mõttekoda
ettelugemist

Võrgutav aroom: miks on albatrossidel ja kroonlehtedel eriti sageli kõht plastjäätmeid? Põhjus on saatuslik viga, nagu uurijad on nüüd teada saanud. Kuna plasti peal moodustub lühikese aja pärast ookeanis kate, mis eritab erilist lõhna. Kuid seda kasutatakse tavaliselt merelindude söödaindikaatorina - ja sellepärast kukuvad nad kohe sisse ja söövad plasti.

Meie ookeanid on allapanu: ookeanides hõljub umbes viis triljonit erineva suurusega plastosakest - ja igal aastal lisatakse umbes kaheksa miljonit tonni plastikut. See lõpeb paljudele mereloomadele surmaga. Bioloogide hinnangul oli 90 protsendil kõigist merelindudest juba kõht plastist.

Tundub, et mõjutatud on eriti albatrossid ja lehtpered - aga miks? "Loomadel on tavaliselt otsuste tegemiseks põhjus, " ütleb uuringu juht Matthew Savoca Davise California ülikoolist. "Kui tahame tõesti aru saada, miks loomad söövad meres hõljuvat plastikut, peame mõtlema, kuidas oma toitu leida."

Lõhnab meelitajana?

Teadlaste kahtlus: Võimalik, et lõhna tõttu tekivad plastijäätmed, mis toimib lisaks lindudele ligitõmbavale visuaalsele veetlusele. Albatrosside ja teiste tuubanõmede (Procellariiformes) esindajate tõttu on teada, et nad tuvastavad merealasid, mille lõhnas on eriti palju väikseid krabisid. Kui krabid söövad fütoplanktoni, eraldavad nad dimetüülsulfiidi (DMS) - ja see aroom annab lindudele märku: toidust.

See petrel on plasti söönud ja surnud. Noor Sarah Youngren

"Kui skulptuuri koloniseerivad DMS-i tootvad organismid, võib see välja töötada ka keemilise profiili, mis neid linde köidab, " selgitavad Savoca ja tema kolleegid. Uurimiseks paljastasid nad kolme nädala jooksul California ranniku lähedal merevees kolmest erinevast tavalisest plastist valmistatud plasttorude. Seejärel ekstraheeriti kõik olemasolevad lõhnaained ja analüüsiti gaasikromatograafia abil. kuva

"Toidulõhn" pärast vaid kolm nädalat meres viibimist

Selgus: Enne kokkupuudet mereveega ei eralda plastikud dimetüülsulfiidi, kuid pärast seda saavad nad hästi hakkama: "Tuvastasime DMS-i kõigis meie katse plastikosakestes, " kirjutavad teadlased. Kontsentratsioon oli vahemikus 0, 6 kuni 28 mikrogrammi DMS ühe grammi plasti kohta. "See tõestab, et pärast vähem kui kuu merrelaskmist eraldavad need kolm tavalist plasti juba piisavalt DMS-i, et seda nõelav nina tajuks."

Nagu teadlased selgitavad, olid plastosakeste eralduv lõhn veelgi tugevam kui ookeanis vetikate eraldatud lõhn. Seetõttu soovitab see, et tugev merereostus Plastikmiga on Albatrossi ja Co seaduse puhul peaaegu ligitõmbav. "Plastik M emittll kiirgab signaalmaterjali lõhna ja loob seeläbi tundlikele mereloomadele haistmislõksu, " ütlevad Savoca ja tema kolleegid.

Haistmislõks

Kas see mõju võiks seletada, miks albatrossid ja rünnakulinnud söövad plastikut rohkem kui teised? Selle teadasaamiseks hindasid teadlased uuringuid, mille käigus oli uuritud enam kui 13 000 erineva kajaka plastiku kogust ja sagedust soolestikus.

Tulemus: dimetüülsulfiidil põhinevate merelindude söötmise ajal oli kõhus kuus korda rohkem plasti kui puhtalt nägemislinnudel. "Tihti arvatakse, et mereloomad söövad plastikut, sest see näeb välja nagu nende saagiks. Kuid meie leiud viitavad sellele, et keemilised signaalid aitavad samuti kaasa sellele väärale toitmiskäitumisele, "ütlevad Savoca ja tema kolleegid.

Seetõttu on selle vale atraktiivi jaoks eriti tundlikud lõhnaga kütitud albatrossid, tormilinnud ja tornlinnud. (Science Advances, 2016; doi: 10.1126 / sciadv.1600395)

(California ülikool - Davis, 10.11.2016 - MTÜ)