Mere-dinosaurus fossiil on vastuolus teooriaga

Mitte kõik kriidiajastu pliosaurused polnud lihasööjad tippkiskjad

Puskosaurus Luskhan itilensis võis elu jooksul välja näha selline. © Andrey Atuchin, 2017
ettelugemist

Mere valitsejalt: Venemaal avastatud plasaur fossiil on vastuolus varasemate oletustega nende suurepäraste meredinosauruste kohta. Sest 130 miljonit aastat vana pliosaurus ei olnud ilmselt suurte saakloomade röövloom nagu tema kaasaegsed. Selle asemel sõi ta ilmselt ainult väiksemaid kalu, nagu arvab tema kitsas, üsna habras koon. Vastupidiselt varasemale arvamusele polnud kõik pliosaurused ürg ookeani kiskjad.

Nad olid ookeanide valitsejad: plesiosaurustesse kuuluvaid pliosauruseid peetakse juura- ja kriidiajal parimateks mereröövliteks. Oma nelja pika uime, tugevate männide ja kohati tohutu kõrgusega jahid nad ise suuri saagiks. Nende mereroomajate kuni kahe meetri pikkune kolju koos habemenuga teravate hammasridadega pidi pakkuma kohutavat vaatepilti.

Kuid vastupidiselt levinud õpetusele oli ka üsna erinevaid pliosauruseid, nagu Venemaal nüüd tõestatud - avastas 130 miljoni aasta vanune Pliosaurieri fossiil. Peaaegu täielik skelett leiti juba 2002. aastal Volga kallastelt Uljanovski linna lähedalt. Kuid alles nüüd on Valentin Fischer Liège'i ülikoolist ja tema kolleegid seda põhjalikult analüüsinud.

Üllatavalt kitsas koon

Kivistiku 1, 50 meetri pikkune kolju viitab sellele, et see Pliosaurier pidi olema elus vähemalt 6, 5 meetrit. Ta oli sama suur kui buss ja oli üks ürgmere hiiglasi. Kuid tema suu ei sobi varem teadaolevate kriidiajastu pliosauruste kujutisega: Lai ja tugeva asemel on "Luskhan itilensis" lõuad äärmiselt kitsad ja üsna habras.

Kriidiajastu suured Pliosaurused jahtisid ka teisi mere- ja isegi dinosauruseid - mitte nii Luskhani. © Nobu Tamura / CC-by-sa 3.0

"See on selle fossiili kõige hämmastavam omadus, " ütleb Fischer. Jura varased pliosaurused olid veel väikesed, pika kaelaga ja kitsa nokaga. Kriidiajastu ajal olid need meredinosaurused aga ammu muutunud lühikese kaelaga röövloomadeks laiade, tugevate mändidega. "Siis arvati, et Pliosaurused piirduvad ainult mõne ökoloogilise nišiga", selgitavad teadlased. kuva

Väga erinev nišš

Kuid äsja avastatud Pliosaurier on sellega nüüd vastuolus. Oma kitsa, pika kärsaga sarnaneb ta kalasöövate polüktülilistega - kriidiajastuga mereroomajate rühmaga, mis on kaugelt seotud pliosaurustega. Ka Luskhan itilensis - kuigi Pliosaurus ei olnud ilmselt joeger suurem saak, vaid püüdis ka üsna väikeseid kalu.

"See viitab sellele, et pliosaurused hõivasid palju laiemaid ökoloogilisi nišše, kui seni arvati, " ütleb Fischer. "Nende evolutsiooniajalugu oli keerukam, kui hiiglasliku tipuröövli tüüpiline idee vihjab." Palontoloogide arvates eksisteerib Pliosauruse erinevates liinides mitu erineva eluviisi ja liigiga liiki liike välja töötanud sobivad kohandused.

Siiski ei kaitsnud pliosaurused väljasuremise eest: nad kadusid isegi umbes 20 miljonit aastat enne viimast dinosaurust. Nende nišš ürgses ookeanis võttis ajutiselt ka väga suure Mosasaurieri eini, kuni nad leidsid kriidiajastu lõppedes massilise väljasuremise lõpu. (Praegune bioloogia, 2017; doi: 10.1016 / j.cub.2017.04.052)

(Liege ülikool, 29.05.2017 - MTÜ)