Avastati vanem fossiilne hiiglaslik pingviin

Pingviinid võisid olla loodud dinosauruste ajal

Fossiilse hiiglasliku pingviini (ülal) jalanõud võrreldes keisripingviiniga © Senckenberg
ettelugemist

Waddling hiiglane: Uus-Meremaal on paleontoloogid avastanud 1, 50-meetrise pingviini fossiili. Juba 61 miljonit aastat vana lind on peaaegu kaks korda vanem kui vanim teadaolev hiiglaslik pingviin. Leiust selgub, et pingviinid saavutasid hämmastava suuruse vahetult pärast dinosauruste lõppu ja tekkisid tõenäoliselt varem, kui seni arvati.

Pingviinid on lindude seas tõelised nohikud: Nad on tiivad uimedeks muutnud ja söövad kala, kuid nad ei saa seda maitsta. Lisaks tagab nende sulgede rafineeritud nanostruktuur, et nende Antarktika kodumaa külmkülm ei kahjusta neid.

Kui esimesed pingviinid sündisid ja millised kohandused neil juba olid, selgitati seni aga vaid osaliselt. Näiteks tõestavad umbes 36 miljoni aasta vanuste pingviinide fossiilid, et need linnud kasvasid kunagi märkimisväärselt suuremaks kui praegu - kuni poolteist meetrit.

Uus leid Waipara jõe ääres

Nüüd avastasid Gerald Mayr Frankfurdi Senckenbergi teadusinstituudist ja tema kolleegid veel ühe hiiglasliku pingviini, mis on veelgi vanem. Fossiil pärineb 61 miljoni aasta vanusest kivimikihist Canterbury piirkonnas Waipara jõel, mida varem tunti lindude fossiilide osas, mis olid pärit vahetult pärast dinosauruste väljasuremist - sealhulgas kõigi aegade vanim teadaolev pingviin.

"Selle fossiili eripära on see, et see erineb oluliselt maakera ajaloo sellest osast varem tuntud pingviinide leidudest, " selgitab Mayr. "Meie uuritud sääreluud näitavad, et äsja kirjeldatud pingviin oli elu jooksul palju kõrgem kui tema varem kirjeldatud sugulane." Väljapanek

Waipara hiiglaslik pingviin võrreldes keisri pingviini ja inimesega - Senckenberg

Pikemad kui tema kaasaegsed

Äsja avastatud hiiglaslik pingviin jõudis kere suuruseni 1, 50 meetrit ja oli seega peaaegu sama pikk kui peaaegu 30 miljonit aastat noorem Peruu päritolu hiiglaslik pingviin. Tegelikult näib, et Waipara hiiglaslik pingviin meenutab pigem oma hilisemaid sugulasi kui varem teada olnud Waipara kaasaegseid. "See kuulub liiki, mis on hilisematest perioodidest pingviinidega tihedamalt seotud, " ütleb Mayr.

Paleontoloogide sõnul kinnitab see leid, et pingviinide mitmekesisus oli tunduvalt suurem, kui varem arvati vahetult pärast kriidiajastu lõppemist. Isegi siis oli Waipara jõel neid vähemalt kahte väga erinevat tüüpi. See võib viidata sellele, et pingviinide evolutsioon algas palju varem, kui seni arvati - ilmselt dinosauruste ajal. (Loodusteadus, 2017; doi: 10.1007 / s00114-017-1441-0)

(Senckenbergi teadusinstituut ja loodusmuuseumid, 23.02.2017 - MTÜ)