Viimane Aafrika dinosaurus avastati

Fossiil pärineb ajast, mis vahetult eelnes dinosauruste väljasuremisele

Chenanisaurus barbaricus elas Põhja-Aafrikas umbes 66 miljonit aastat tagasi - kriidiajastu massilise väljasuremise lõpu lähedal. © Nick Longrich, Milneri evolutsioonikeskus / Bathi ülikool
ettelugemist

Üks viimaseid omataolisi: Marokos on paleontoloogid avastanud ühe noorima dinosauruse fossiilide maailmas. Tyrannosauruse kauge sugulane on umbes 66 miljonit aastat vana ja pärineb seega vahetult enne kriidiajastu lõplikku massilist väljasuremist. Haruldane leid annab ka sel ajal väärtusliku ülevaate Aafrika elumaailmast.

Dinosauruste ajastu lõppes 66 miljonit aastat tagasi kriidiajal lõppenud massilise väljasuremisega - see on palju selge. Pole aga nii selge, kas vastutavad vulkaanipursked või Chicxulubi asteroidi mõju - või võib-olla mõlemad. Samuti on vaieldav, kuidas dinosaurused järsult surid: Euroopa dinosaurused näivad olevat surnud ootamatult, kuid teised liigid kadusid ilmselt varem.

Siiani oli aga suuresti teadmata, kuidas Aafrikas dinosaurused varem olid. "Meil pole sellest ajast peaaegu ühtegi dinosauruse fossiile, " selgitab Nicholas Longrich Bathi ülikoolist. "Seetõttu teame kriidiajastu lõpus Aafrika dinosauruste loomastikust vähe." Väärtuslikumad on teadmised, mida uus Dinofund nüüd pakub.

Maa-dinosaurus mere settes

Fossiil avastati Maroko Oulad Abdouni vesikonnas asuvast fosfaadikaevandusest. Seda piirkonda ujutas meri 66 miljonit aastat tagasi ja selle madala ookeani põhjas ladestusid fosfaate kandvad setted. Nende hulka kuulusid dinosauruse lõualuu fragment ja mõned hambad.

"Päris ebatavaline on leida dinosaurus merekivimitest, " selgitab Longrich. "See on natuke nagu fossiilsete vaalade otsimine ja äkki fossiilse lõvi avastamine." Kuid lähedasem uurimine on kinnitanud, et see on tegelikult tavalise maapealse dinosauruse jäänuk. Võib-olla suri dinosaurus, kui ta jälitas saaki madalasse vette või võib-olla tormi ajal. kuva

Tugeva kärsaga röövel

Chenanisaurus barbaricusega ristitud dinosaurus oli üks abelisaurlasi - ta oli üks oma aja tippkiskjaid. Sarnaselt Põhja-Ameerika ja Aasia Tyrannosaurus'ega domineerisid lõunapoolkera eluslooduses lihasööjad abelisaurid. Nad kõndisid ka tagajalgadel ja neil olid ainult väikesed, üsna algelised käed. Erinevalt Tyrannosaurus rexist ja paljudest tema kaasaegsetest ei kandnud abelisaurid siiski mitte sulgi, vaid kõõma kleiti.

Ebatavaliselt oli Chenanisaurusel aga väga lühike, kuid tugev ja väga kõrge lõualuu. Nagu teadlased väidavad, erineb see suuresti Lõuna-Ameerikast tuntud Abelisaurieri fossiilidest. Seitsme kuni kaheksa meetri pikkune Chenanisaurus oli ka Abelisauri jaoks erakordselt suur. Oma suuruse ja tugeva suu abil oleks dinosaurus võinud isegi jahti pidada ja vallutada suured taimtoidulised titanosaurused.

Üks viimaseid dinosauruseid Aafrikas?

Kõige tähtsam on see, et Chenanisaurus elas umbes 66 miljonit aastat tagasi, vahetult enne massilise väljasuremise algust. "See on uskumatult haruldane leid - peaaegu nagu loteriivõit, " ütleb Longrich. "See võis olla üks viimaseid dinosaurusi Aafrikas, enne kui massiline väljasuremine selle loomarühma kustutas."

Nagu paleontoloogid selgitavad, tõestab selle dinosauruse olemasolu Põhja-Aafrikas, et Gondwana iidse lõunaosa mandri ürgsetest sisalikest pärit dinosaurused püsisid kriidiajastu lõpuni. Kuigi lõunapoolkera dinofauna erineb oluliselt põhjapoolkera omast, näib katastroof mõlemaid neist ühtäkki ületanud. (Kriidiajastu uurimistöö, 2017; doi: 10.1016 / j.kreemid.2017.03.021)

(Bathi ülikool, 05.05.2017 - MTÜ)