Homo sapiens: varem kui Aasias ette kujutati?

Fossiilid viitavad kohalejõudmisele enne alamvulkaan Toba puhkemist

Üks Sumatra inimese hammaste fossiilidest (vasakul), võrreldes orangutani hambaga © Tanya Smith / Rokus Awe Due
ettelugemist

Varane saabumine: Varasemad kaasaegsed inimesed oleks võinud Aasiasse jõuda enne supervulkaan Toba legendaarset purset. Seda toetab Sumatra koopast pärit hammaste fossiilide uus analüüs. Seetõttu on leiud vanuses 73 000 kuni 63 000 aastat ja need on selgelt anatoomiliselt tänapäevaste inimeste jäänused. Teadlased pakuvad seega uut kütust tuliselt arutatud küsimusele, millal Homo sapiens Aasiasse jõudis.

Millal tulid Aasiasse esimesed tänapäevased inimesed? Teadlased on selle küsimuse üle vaielnud tuliselt aastaid. Pikka aega uskusid eksperdid ühehäälselt, et meie esivanemad lahkusid Aafrikast umbes 50 000–60 000 aastat tagasi ja levisid seejärel erinevates ojades nii Euroopasse kui Lähis-Idasse Aasiasse.

2007. aastal näisid kivitööriistade leiud selle teooria ümber lükkavat. Iseloomulikud säilmed näitasid, et Homo sapiens oli Indias juba 74 000 aastat tagasi. See oleks tähendanud: Ta jõudis mandrile enne supervulkaan Toba legendaarset purset - ja elas loodusõnnetuse üle. Mõni aasta hiljem viis teadlaste meeskond aga taas läbi arheoloogilisi ja geneetilisi uuringuid ning jõudis järeldusele, et Toba-eelne väitekiri pole õige.

Sissepääs saidile © Julien Louys

Võimalus uuteks aruteludeks

Milline tõlgendus on õige, pole veel lõplikult selgitatud. Indoneesia Sumatra saare koopast pärit fossiilide uued analüüsid tekitavad aga uusi arutelusid. Algselt 19. sajandi lõpus avastatud leiud räägivad tänapäevaste inimeste varajasest saabumisest Aasiasse.

Fossiilid on kaks inimese hammast, täpne taksonoomiline ja ajaline klassifikatsioon polnud varem teada. Nendele küsimustele vastamiseks on Sydney Macquarie ülikooli esindaja Kira Westaway ja tema kolleegid nende hambaid uurinud. kuva

70 000 aastat vanad hambad

Morfoloogiline analüüs näitas, et fossiilid on selgelt anatoomiliselt tänapäevaste inimeste jäänused. Aga kui vanad nad on? Lisaks anti teavet hammaste vanuse määramise ja settekihtide kohta, kust leiud pärinevad. Võimalikult täpsete tulemuste saamiseks kasutasid teadlased lisaks uraani-tooriumile veel kahte dateerimismeetodit.

Nende järeldus: fossiilid on vanuses 73 000 kuni 63 000 aastat. Kas elasid tänapäeva inimesed enne katastroofilist Toba puhangut Aasias? Meeskonna sõnul toetavad seda teooriat Indoneesia leiud. Tegelikult sobib tulemus ka uute leidudega, mille kohaselt võisid Homo sapiens Austraaliasse jõuda juba 65 000 aastat tagasi. Sest ühise õpetuse kohaselt jõudsid aborigeenide esivanemad Aasiasse ja Okeaaniasse pärast "Down Under".

Kohtumine "hobi-inimestega"?

Kui teadlaste hinnang on õige, tähendaks see ka seda, et Homo sapiens oleks võinud Aasias kohata isegi mõistatuslikku Homo floresiensist. See kääbuskala-hobikuningas elas Indoneesia saarel Flores umbes 50 000 aastat tagasi.

Ja veel üks asi, mis selgus Westaway meeskonna uuringust: esimestel tänapäeva inimestel, kes jõudsid Aasiasse, pidid olema hämmastavalt keerukad ellujäämisstrateegiad. Sest leid on ka varaseimad tõendid tänapäevaste inimeste poolt vihmametsade koloniseerimise kohta, näiteks fossiilide õietolmu näitus.

Erinevalt hõlpsasti ligipääsetavatest ja toitvatest rannikualadest on džungel palju keerukam elupaik, kirjutavad teadlased: "Selle keskkonna ressursside kasutamine nõudis edukalt keerulist planeerimist ja arenenud tehnoloogiaid." (Loodus, 2017; 10, 1038 / nature23452)

(Loodus, 10.08.2017 - DAL)