Gecko kukub kaaned maha

Teadlased kirjeldavad uusi liike veidra kaitsestrateegiaga

Madagaskari loodeosas asuv Geckolepise megalepis levinud liik ahistab vaenlasi oma suurte soomustega. © F. Glaw
ettelugemist

Sisalike põhimõte on teada: rünnata vaenlast, visata saba maha. Mõnedel gekodel on seevastu veelgi ekstreemsem strateegia. Ohu korral kõrvaldavad nad kogu oma kuuri kleidi kohe. Teadlased on nüüd kirjeldanud nende veidrate olendite uut tõugu. Eripära: sisalikul on ebaharilikult suured skaalad ja ta suudab neid veelgi kiiremini kui sarnased liigid.

Gekotod on eriti kuulsad jalgade haarde poolest. See võimaldab krapsakatel sisalikel hõlpsalt vertikaalsetel pindadel ja isegi mööda lagi kõndida. Madagaskaril levinud kalade gekodel on aga laos veel üks trikk, mis pole sugugi põnev: nad võivad sõna otseses mõttes naha alt välja tulla ja kogu skaala kehast eemaldada. Tänu sellele strateegiale jääb röövloom suus vaid soomustega, geko põgenedes.

Ludwig-Maximilians-Universität ja Zoologische Staatssammlung Müncheni Mark Scherzi ümbruse teadlased on nüüd kirjeldanud uut liiki nende veidrate olendite perekonnast. Eriline asi on sisaliku kohta, mis leiti Madagaskari loodeosast Ankara reservaadist ja sai nime Geckolepis megalepis: sellel on gekodes seni suurimad skaalad, nii keha suuruse kui ka absoluutarvudes.

Kiskja ründamisel, kuid isegi kerge puudutusega, läheb geko sõna otseses mõttes tema nahast välja. © F. Glaw

Suured kaalud, kiire vabastamine

Ebaharilikult suured, lahtised kaalud on nahaga ühendatud vaid osaliselt. Need anatoomilised omadused võivad väikestele roomajatele märkimisväärset eelist anda. Kuna kaalude pindala ja hõõrdepind on võrreldes kinnituspinnaga suuremad, eemalduvad kaalud tõenäoliselt kiiremini kui sarnaste liikide väiksemad.

"Mis on tõesti tähelepanuväärne, on see, et nende kaalude valmistamine on nende tiheduse, paksuse ja võimaliku luustumise tõttu energeetiliselt kallis, kuid sellegipoolest saab neid nii kergesti maha rebida ning kiiresti ja ilma armistumiseta taastada, " ütleb Scherz. "Fakt, et gekovid näivad olevat oma südamega nii kergemeelselt riskivad, viitab sellele, et see vaenlase kaitsestrateegia on nende looduses püsimise jaoks äärmiselt oluline, " lisab ta kolleeg Frank Glaw. kuva

Esimene liik 75 aasta pärast

Uute liikide usaldusväärseks piiristamiseks teistest kalade gekodest kasutas meeskond ka mikrokompuutertomograafia tehnikat. See meetod pakub kolmemõõtmelisi röntgenipilte ja võimaldab loomade sisemist anatoomiat mitteinvasiivselt uurida. Sel viisil suutsid teadlased kindlaks teha kolju mõned tunnused, mis eristavad Geckolepis megalepist kõigist teistest liikidest.

See, et teadlased suutsid sisalikku üldse uue liigina kirjeldada, on peaaegu haruldane. Esmakordselt 75 aasta jooksul tutvustatakse teaduslikult varem tundmatuid kala skaala gekoniliike. Põhjus: liigi määramine on keeruline, kuna skaalamustril on suur tähtsus taksonoomilises eristamises.

Kuid gekode viskab see täpselt välja. Seetõttu regenereeritakse see sageli ainult puudulikult või ebaregulaarselt. Enam kui 120 aastat tagasi käis sakslasest loodusteadlane Alfred Voeltzkow kaitsereaktsiooni vältimiseks puuvillapungadega jahil. Täna proovivad teadlased sisalikke võimalikult kontaktivabalt tabada, meelitades need kilekottidesse.

Meditsiiniliste rakenduste mudel?

Kuid ka Scherzil ja tema kolleegidel ei õnnestunud: mehhanism, mis võimaldab nahal ja soomustel taastuda vaid mõne nädala jooksul pärast vabanemist, jääb seni seletamatuks. Tulevikus võib see siiski rakenduda regeneratiivses meditsiinis, kus teadusuuringud on juba suunatud salamandri jäsemete ja sisaliku luikede uurimisele. (PeerJ, 2017; doi: doi.org/10.7717/peerj.2955)

(PeerJ / Staatliche Naturwissenschaftliche Sammlungen Bayerns, 08.02.2017 - DAL)