Merevaigust avastatud putukas "ET"

Erakordne fossiil saab loomariigis oma korra

Kriidiputka kolmnurkne pea silmapaistvate, suurte silmadega meenutab filmi tulnukaid © Poinar / Oregoni Riiklik Ülikool
ettelugemist

Eksootiline haruldus: 100 miljoni aasta vanused merevaigust teadlased on avastanud putuka, mis sarnaneb kõigi varem teadaolevatega. Tiibadeta olendi kolmnurkne pea sarnaneb rohkem filmi tulnukas ET kui tüüpiline putukapea. Selle ja muude ebaharilike omaduste tõttu lõid teadlased selle looma jaoks uue putukate järjekorra - taksonoomias äärmiselt haruldane sündmus.

Merevaiguks karastatud põline puuvaik on reaalajas kasutatav kapsel: see, mida see kunagi ümbritses, säilib miljonite aastate jooksul. Kas mürgine lill, kanga peenis või mini-dinosauruse saba: merevaigukivi fossiilid pakuvad väärtuslikku teavet elumaailmast, eriti kriidiajastu ja paleogeeni perioodil.

Sarnasus ET-ga "

Ligikaudu 100 miljonit aastat vanas Birma merevaigu tükis on George Poinar Oregoni Riiklikust ülikoolist teinud veel ühe erakordse avastuse. "Ma pole kunagi varem midagi sellist näinud, " ütleb emeriit-entomoloog. "See tundub putukamaailmas täiesti ainulaadne."

Putukas on tiibuta ja tal on pikk, lapik keha ja õhukesed jalad.Eripäraks on pea: see on kolmnurkne, pikima küljega tipuga ja kolmnurga tipuga kui kaelaga. "See muudab putuka pea sarnaseks klassikalise välismaalase kuvandiga, " ütleb Poinar. "Pika kaela, suurte silmade ja kummaliselt pikliku peaga on ta nagu ET"

Lame keha koos otsaesiste, pikkade tagajalgade ja kolmnurkse peaga: Aethiocarenus burmanicus näeb välja selline. © Poinar / Oregoni Riiklik Ülikool

Uus putukate järjekord

Merevaigukollase putuka omadused on nii erakordsed, et see ei mahu ühegi olemasoleva putukakäsitluse alla. Seetõttu lõid Poinar ja tema kolleegid sellele seni tundmatule putukate liigile isegi eraldi uue putukate kuningriigi - taksonoomia äärmiselt haruldase sündmuse. "Tulnukaks" putukaks sai Aethiocarenus burmanicus ja nüüdsest kuulub see uue putukate klassi Aethiocarenodea. kuva

Aethiocarenus oli dinosauruste kaasaegne ja elas tõenäoliselt B umeni koorus ja seal, kus ta otsis toitu lestadest, soojarohudest või seentest. Tema liikuv, kolmnurkne pea ja suured, laiade silmadega silmad andsid talle eriti hea kõikvõimaliku vaate. Putukas võis arvatavasti oma pea 180 kraadi pöörata, selgitas Poinar.

Kaitse saladus kaelas

Merevaikus säilitatud on putuka veel üks eripära: tema kaelas oli mitu näärmet, mis tõenäoliselt elu jooksul kaitsesaladuse tekitasid. See keemiarelv ja hea kõikvõimalik vaade kaitses Aethiocarenust oma kiskjate eest.

On ebaselge, miks see ilmselgelt edukas putukas korraga välja suri, jätmata järeltulijaid ega sugulasi. Poinar soovitab siiski, et selles võis mängida rolli spetsialiseeritud eluviis ja näiteks Aethiocarenuse asustatud puude kaotamine. (Kriidiajastu uurimistöö, 2017; doi: 10.1016 / j.kreetrid.2016.12.011)

(Oregoni Riiklik Ülikool, 26.01.2017 - MTÜ)