Avastati esimene elusõbralik maa kaksik

Exoplanet Kepler-186f on peaaegu maapinnaline ja ümbritseb oma tähe elamiskõlblikus tsoonis

Kepler-186f: üks maa kaksik asustatavas tsoonis © NASA Ames / SETI Instituut / JPL-CalTech
ettelugemist

Esmakordselt avastasid astronoomid võõra tähe asustatavas tsoonis tõelise maa kaksiku. Umbes 500 valgusaasta kaugusel asuv eksoplaneet Kepler-186f on peaaegu maa suurune ja tiirleb ümber punase kääbustähe. Ta on täpselt nii kaugel oma tähest, et vedel vesi ja elu oleks tema jaoks võimalik, nagu teatavad ajakirja "Science" teadlased.

Seni ligi 1800-st võõraste tähtede ümber avastatud planeedist umbes 20 protsenti ringleb asustatavas tsoonis - tähe ümbruses, kus temperatuur ja muud parameetrid võimaldavad vedela vee olemasolu planeedi pinnal. Kuid kõik selle "elutsooni" eksoplaneedid on Maast oluliselt suuremad. Päris maa-kaksik elamiskõlblikus tsoonis puudus seni. Kuid sellist peetakse parimaks kandidaadiks elu otsimiseks väljaspool meie päikesesüsteemi.

Nüüd on astronoomid, keda juhtis Californias Mountain View'is asuvas SETI instituudis asuv Elisa Quintana, leidnud sellise kaksiku: Kepler-186f tiirleb viienda ja kõige kaugema planeedina punase kääbustähena, mis asub Maast umbes 500 valgusaasta kaugusel. See avastati NASA kosmoseteleskoobi Kepler abil. See salvestas väikseid valguse varieerumisi, mille planeet tekitas tähe ees liikudes.

Maa ja Kepler-186f ning nende orbiidikaaslased © NASA Ames / SETI Instituut / JPL-CalTech

Peaaegu sama suur kui maa

Varjutamise tugevuse põhjal leidsid astronoomid, et Kepler-186f on peaaegu sama suur kui maa: selle raadius vastab umbes 1, 1 maaraadiusele. Ent eksoplaneet on tublisti alla 1, 5 maaraadiuse kriitilise piiri, mis eraldab potentsiaalselt maasarnase kivimi planeedi gaasiplaneedilt: "1, 5 kuni 2 maaraadiusest muutub planeet piisavalt massiivseks, et koguneda väga paks vesiniku ja heeliumi kest "Selgitab San Francisco Riikliku Ülikooli kaasautor Stephen Kane. See sarnaneb pigem ühe meie päikesesüsteemi gaasigigaaniga, mitte ühe maa kaksikutega.

Kuid Kepler-186f jääb sellest piirist allapoole ja on seetõttu suure tõenäosusega Maa-sarnane planeet. "See on kivine maailm, väga sarnane Veenuse, Maa ja Marsi jaoks, " ütleb uurija. Eksoplaneedi mass on siiani teadmata, seega pole selgeid tõendeid selle kohta, et see koosneb tegelikult valdavalt kivist. Kuid nagu astronoomid rõhutavad, on selle tõenäosus väga suur. kuva

Asustatava tsooni servas

Kuid mitte ainult see: äsja avastatud kaksikringid tiirlevad ka tähe asustatavas tsoonis, ehkki selle välisservas, nagu teadlased teatavad. Kui sellel pole paksu atmosfääri, mis loob soojendava kasvuhooneefekti, võib vesi selle pinnal külmuda, nii nagu see on tänapäeval Marsil. Teadlased peavad siiski üsna tõenäoliseks, et Kepler-1986f-l on piisavalt sooja gaasitasku. "See on natuke suurem kui maa, nii et loodame, et see suudab üles ehitada paksema atmosfääri, mis tagab ka isolatsiooni, " ütleb Kane.

Kepler-186f: Kas selle maakera pinna pind on elusõbralik? Danielle Futselaar

Kuid juba selle väikese suuruse ja soodsa asendi kombinatsioon teeb Kepler-186F põnevaks leiuks: "See on esimene kindlalt planeedisuurune planeet, mis meil võõra planeedi ümbruses asuvast vööndist asub Täht, "märgib Quintana. Lisaks: Maa kaksik tiirleb ümber punase kääbustähe ja seega on Linnutee kõige levinum tähetüüp. Siiani on selliste vähese tähtsusega kääbustähtede ümber olevaid planeete peetud elu tõenäolisteks kandidaatideks. Kuna sageli on nende asustatav tsoon tähe läheduses nii lähedal, et loodejõud sunnivad planeedi piiratud pöörlemisse: see naaseb tähe juurde alati samal küljel, nii et üks külg on eriti kuum, teine ​​aga jääkülm.

Kuid Kepler-186f on ilmselgelt sellest saatusest pääsenud: tema orbiit on lihtsalt nii kaugel, et astronoomid usuvad, et tähe loodejõudude nii tugev mõju on ebatõenäoline. Samal ajal kaitseb suurem vahemaa planeeti tähest tekkivate ohtlike kiirguspuhangute eest.

Siiani pole elumärke

Seetõttu on eeltingimused õiged: see võib kindlasti anda Kepler-186F-le elu. SETI teadlased on seal otsinud isegi konkreetseid signaale: Alleni teleskoobi massiivi abil otsisid nad Kepler-186f läheduses raadiosignaale sagedusvahemikus 1 kuni 10 gigahertsi. Selles lainevahemikus on neutraalse vesiniku spektraaljoon kosmoses kõige tavalisem element. See oluline element võiks seega olla ka universaalseks lähtepunktiks võõrastele intelligentsidele.

Teadlased pole aga vilja kandma tulnud. Kuid soovite vaadata. Kuid selleks, et signaal selle maa kaksikust oleks piisavalt tugev, et see meid vastu võtaks, peaks jaam olema vähemalt kümme korda tugevam kui SETI maapealne radarijaam Arecibos. (Science, 2014; doi: 10.1126 / science.1249403)

(NASA / Teadus, 18.04.2014 - MTÜ)