Brachiosauruse vanim sugulane

Prantsusmaalt ammu unustatud Dino fossiil üllatab teadlasi

See võis olla varase Brachiosaurus sugulase Vouivria damparisensis välimus. © Imperial College London / Chase Stone
ettelugemist

Üllatus varudest: Muuseumis aastakümneid ladustatud Dino fossiil on nüüd osutunud oluliseks leiuks. Uus analüüs näitab, et luud on umbes 160 miljonit aastat vanad ja kuuluvad Titanosauriformes perekonda kuuluvasse dinosaurusesse. Seega on see vanim teadaolev fossiil nende dinosauruste rühmast - ja valgustab nende arengut.

Pikk kael ja saba, väike pea ja neli võimsat, sambakujulist jalga, mis kannavad rasket kere: nende sageli hiiglaslikud mõõtmed kuni 30 meetrit ja kümned tonnid jõudsid Titanosauriformes'i rühmas sauropoodideni puhtalt taimse toiduga. Hiiglaslikud dinosaurused olid kunagi meie planeedi suurimad maismaaloomad. Nad asustasid maa Ülem-Jurassitsist kuni kriidiajastu lõpuni ja vallutasid aja jooksul tõenäoliselt kõik mandrid.

Kuid selle liigirikka dinosauruste perekonna evolutsioonilisest algusest, mille hulka kuulus näiteks Brachiosaurus, on vähe teada. Millal tekkisid esimesed Titanosauriformes esindajad - ja kuidas nad levisid mandritel? Puudulik fossiilide register raskendab teadlaste vastamist sellistele küsimustele.

Titanosauriformes'i vanim fossiil

Nüüd on vaid üks fossiil võimaldanud uue pilgu Langhalite ajaloole, mis on aastakümneid prantsuse loodusloomuuseumi riiulid tolmu kogunud. Paleontoloogid olid avastanud dinosauruse jäänused 1934. aastal Damparise kogukonnast. Siiski oli ebaselge, milline leid täpselt oli.

Fossiil hoiti Pariisi Riiklikus Loodusmuuseumis ära ja unustati peaaegu täielikult - kuni Philip Mannion ja tema kolleegid Londoni Imperial College'is luud hiljuti taasavastasid ja neid analüüsisid. Üllatav tulemus: Damparis Dino on umbes 160 miljonit aastat vana ja kuulub Brachiosauridae sugukonda, mis kuuluvad Titanosauriformes rühma. Ta on teadlaste teatel vanim teadaolev fossiil sellest dinosauruste perekonnast. kuva

Saarlane

Teadlaste analüüs joonistab pildi tõelisest kolossist. Sellest lähtuvalt kaalus Dino oma elu jooksul umbes 15 000 kilogrammi ja oli üle 15 jala pikk. Ta hoidis oma tüüpilist piklikku kaela 45-kraadise nurga all - ja nagu tema seni teada olevad sugulased, sõid ta eranditult taimetoite.

Ka keskkonna kohta, milles Vouivria elas, saavad teadlased tänapäeval öelda rohkem kui nende kaaslased 1930ndatel. Kivimi uurimine, millesse fossiil suleti, näitab, et Dino elas laguunipiirkonnas - tema kodu Euroopas koosnes sel ajal mitmest saarest.

Varane surm

Vouivria damparisensis, kui Mannioni meeskond ristis dinosauruse, suri ilmselt noores eas: "Me ei tea, millest see olend suri. Kuid miljonid aastad pärast tema surma pakub ta meile olulise pusletüki, et paremini mõista Brachiosauridae ja suure Dino rühma Titanosauriformes, kuhu nad kuuluvad, evolutsiooni, "ütleb Mannion.

Uus materjal loob ka uue pildi nende dinosauruste levikust. Nende sõnul näisid nad varase kriidiajastu ajal olevat levinud tänapäeva Aafrikas ja Ameerika Ühendriikides - ning olid Euroopas tõenäoliselt juba väljasurnud.

Teadlased olid varem oletanud, et Brachiosauridae on siis levinud ka Lõuna-Ameerikas. Varane kriidiajastu leid, mis peaks tõestama, et see oli niinimetatud Padillasauruse fossiil. Kuna Vouivria on fossiilse ajajoone uus element, on Mannion ja tema kolleegid nüüd kindlad: Padillasaurus ei kuulu Brachiosauridae hulka. Mannion ja tema kolleegid loodavad nüüd leida rohkem fossiile Titanosauriformes'i rühmalt, et neid põnevaid dinosauruseid paremini mõista. (Peer J, 2017; doi: 10.7717 / peerj.3217)

(Imperial College London, 3. mai 2017 - DAL)